科学家发现侏儒长颈鹿 身高只有正常长颈鹿的一半

长颈鹿作为世界上现存最高的陆生动物,站立时由头至脚可达6-8米。但出人意料的是,长颈鹿中竟然也有“侏儒”。

据外媒报道,在保护组织长颈鹿保护基金会对那些濒临灭绝的长颈鹿种群进行调查时,偶然发现了两只与众不同的长颈鹿,它们的身高只有正常长颈鹿的一半。

这两只长颈鹿分别是在纳米比亚和乌干达发现的,其中一只长颈鹿的腿相较于正常长颈鹿来说特别短,而另一只长颈鹿的脖子则十分短。

研究人员表示,我们调查中的一只正常长颈鹿身高大约有16英尺(约4.9米),而在纳米比亚发现的这只长颈鹿只有有9英尺4英寸(约2.8米),乌干达的长颈鹿只有8英尺5英寸高(约2.6米)。

野生动物保护专家迈克尔·布朗(Michael Brown)表示,我们推测这两只长颈鹿患有骨骼或软骨疾病,这在大多数能够自由活动的野生动物群体中十分罕见的。

这两种长颈鹿是人类首次发现的,而在发现后,几乎就没有看到同类长颈鹿,这或许是由于它们的身高限制了行动,使它们更容易受到捕食者的攻击。

不过,那些正常长颈鹿的生存处境也面临着威胁。在过去的几十年中,生活在野外的长颈鹿种群损失了36%到40%,导致现在大约仅有11.1万只野生长颈鹿生存于世。

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